As diretrizes POSH do Tribunal Superior de Bombaim correm o risco de silenciar as vítimas de assédio sexual

Shweta Luthra escreve: Embora manter as identidades confidenciais da mídia até que o veredicto seja chegado pode ser razoável, não permitir que esses julgamentos sejam publicados sem a aprovação do tribunal e restringir o acesso a tais informações vai contra a necessidade de transparência e responsabilidade no judiciário processo.

O Tribunal Superior de Bombaim

Em uma tentativa de proteger as identidades dos envolvidos em julgamentos de POSH (prevenção de assédio sexual), o Tribunal Superior de Bombaim, em um julgamento recente, estabeleceu diretrizes que parecem ser proibitivas e podem se tornar um precedente perigoso para todos os tribunais inferiores em os estados de Goa e Maharashtra e poderia ser invocado por outros tribunais do país. As diretrizes estabelecidas pelo juiz Gautam Patel em 24 de setembro (em P v. A & Ors) proíbem a divulgação das identidades da vítima, acusado e testemunhas, e determinam que todas as audiências judiciais sejam realizadas em casa ou nos Juízes Chambers, com apenas a estenógrafa do tribunal, o autor, o réu e seus advogados presentes. Mesmo as ordens judiciais e as sentenças não serão proferidas em audiência pública. As partes dos julgamentos POSH estão proibidas de divulgar qualquer informação relativa a tais julgamentos (incluindo a ordem / julgamento final) para os meios de comunicação ou publicá-los através das redes sociais, sem obter a permissão do Tribunal. A violação dessas condições será desacato ao tribunal. Julgamentos em casos POSH não serão mais publicados ou carregados para consumo público sem permissão do tribunal e, mesmo assim, a publicação de apenas uma versão totalmente anônima pode ser permitida. Para que qualquer advogado tenha acesso a esta sentença, uma ordem judicial deverá ser obtida.

A Lei sobre Assédio Sexual de Mulheres no Local de Trabalho (Prevenção, Proibição e Reparação) de 2013 (Lei POSH) exige que o governo e organizações privadas reparem as queixas de assédio sexual no local de trabalho de uma forma mais simples e rápida do que o processo judicial.



Especialmente neste cenário pós-pandêmico que forçou o sistema judicial indiano a evoluir e permitir processos judiciais virtuais, o que por sua vez aumentou o acesso à justiça e também trouxe a transparência necessária em um processo judicial cada vez mais opaco (e muitas vezes criticado), é difícil para entender a lógica por trás de tais diretrizes, que exigem a presença física. Por que os tribunais precisariam prescindir de qualquer possibilidade de audiências híbridas ou virtuais para manter os procedimentos confidenciais? Esses requisitos causarão mais atrasos em um sistema judicial já lento e desencorajarão as vítimas de buscarem julgamentos que as obriguem a viajar, comparecer pessoalmente a todas as audiências judiciais.



Além disso, a necessidade de confidencialidade também foi ampliada muito mais do que o necessário. As identidades das vítimas / sobreviventes de abuso sexual infantil e estupro devem ser mantidas em sigilo da mídia, a menos que exerçam seus direitos sob S.228A (ii) (b) do Código Penal Indiano. Isso é feito para evitar que as vítimas sejam condenadas ao ostracismo pela sociedade. Se esse mesmo privilégio for estendido aos reclamantes e testemunhas em casos POSH, isso seria benéfico porque há expectativa razoável de retaliação no local de trabalho. É por esta razão que o S.16 da Lei POSH proíbe os membros do comitê interno e empregadores de revelar as identidades das pessoas envolvidas nas investigações da POSH. No entanto, ao contrário da proibição geral imposta por essas diretrizes, a Lei POSH não proíbe expressamente os reclamantes e entrevistados de revelarem essas informações.

Além disso, a Lei POSH permite a publicação da justiça assegurada à vítima, que também deve ser revelada por todas as organizações em seu relatório anual (sem identificação das partes), a fim de informar o público sobre a natureza das ações tomadas pelos empregadores contra aqueles que se entregam ao assédio sexual.



Além disso, estender este véu de confidencialidade à identidade do entrevistado é um privilégio que não foi concedido aos acusados ​​sob quaisquer outras leis. Se o raciocínio é para proteger o acusado do rótulo anexado a um suposto assediador sexual, então é incompreensível por que o Tribunal daria tais orientações específicas para procedimentos em julgamentos relacionados apenas com assédio sexual no local de trabalho. Esta proibição geral de revelar qualquer informação relacionada a casos POSH, incluindo a identidade dos culpados de assédio sexual, pode potencialmente resultar em criminosos habituais se escondendo por trás deste véu de confidencialidade e impedir que o público saiba sobre as ações de empregadores poderosos acusados ​​de proteger os perpetradores .

Embora manter as identidades confidenciais da mídia até que o veredicto tenha sido alcançado pode ser razoável, não permitir que esses julgamentos sejam publicados sem a aprovação do tribunal e restringir o acesso a tais informações vai contra a necessidade de transparência e responsabilidade no processo judicial. Na verdade, uma vez que o sistema judicial indiano segue os princípios do Common Law, os comitês internos e locais baseiam-se na jurisprudência para interpretar a Lei POSH e buscar clareza sobre como aplicar essas disposições legais. As decisões judiciais são essenciais para este processo e para a evolução do direito. Ao permitir que apenas defensores registrados tenham acesso a essas sentenças após solicitar a permissão do tribunal, essas diretrizes impedem o acesso a informações que, de outra forma, auxiliariam na melhor resolução de queixas de assédio sexual. Como se pode esperar que os advogados peçam uma ordem sem conhecer os fatos de um caso e a relevância desse julgamento para casos futuros?

A realidade do assédio sexual é que ele passa despercebido e não é mencionado na maioria dos casos. É preciso muita coragem para levantar a voz contra um perpetrador poderoso, especialmente quando você acredita que pode ser a única vítima. O movimento #MeToo nos mostrou como uma voz incentiva muitas outras a falar, trazendo à luz uma verdade que é difícil para a sociedade aceitar. Uma decisão judicial como essa poderia, na verdade, levar ao silenciamento de muitas dessas vozes futuras, sem fazer muito para evitar futuro assédio sexual.



Esta coluna apareceu pela primeira vez na edição impressa em 14 de outubro de 2021 com o título 'Uma capa'. O escritor é um consultor jurídico da SASHA (Apoio contra o assédio sexual no local de trabalho)