‘Não consigo respirar’ ... minha jornada de oxigênio

Não consigo respirar, as últimas palavras de George Floyd em 25 de maio de 2020 estão ecoando em muitos hospitais na Índia hoje.

O paciente da Covid com suporte de oxigênio espera horas para ser internado em uma enfermaria da Covid com 600 leitos no hospital civil em Gandhinagar. (Foto expressa de Nirmal Harindran)

Escrito por Tarun Chatterjee

Na minha escola primária na pitoresca Chakradharpur (parte de Bihar antes e agora em Jharkhand), nossa diretora Gita Sarkar, a neta do famoso historiador Sir Jadunath Sarkar, dizia: Meninos e meninas, cuidem das árvores, pois elas nos fornecem oxigênio. Com suspeita em minha mente, eu observaria as árvores à noite da janela e deixaria de ver tal ação.



Meu tio era um empreiteiro de mineração e usava oxigênio líquido em cilindros. Antes de enviar o cilindro para reabastecimento, ele liberava o líquido restante no terreno aberto em frente à nossa casa e isso criaria uma paisagem mágica de nuvens brancas espessas que nos lembram da sequência de sonho do filme Awara de Raj Kapoor.



Durante minha primeira aula de química na escola secundária, Nimai Sir dizia: O outro nome da água é H2O ... duas moléculas de hidrogênio combinadas com uma de oxigênio formam a água.

Mais tarde, durante meus dias de engenharia química na Universidade de Jadavpur, o professor Roychaudhury diria: O oxigênio é usado para fazer aço no processo de LD, outras indústrias e em hospitais para tratar pacientes críticos.



Durante minha vida útil em Bhilai, descobri que as usinas siderúrgicas são uma selva de tecnologias selvagens. Nos fornos de coque, o oxigênio é proibido e todo o processo químico deve ser feito estritamente na ausência de oxigênio, pois o gás pode causar grandes explosões.

Em um turno da noite durante uma inspeção de rotina, eu caía inconsciente no porão da bateria do forno de coque subterrâneo e me encontrava na cama do hospital no dia seguinte, respirando por um cilindro de oxigênio.

Eu não mostraria nenhum respeito pelo oxigênio, e durante toda a minha vida útil continuaria a trabalhar em uma tecnologia que proíbe a presença de oxigênio. Isso continuaria, até uma meia-noite, em 3 de junho de 2020, quando minha esposa Maya diria, eu não consigo respirar.



Em minutos, os seguranças chegariam com uma cadeira de rodas e eu a levaria para o porão onde Padmanavan, um colega residente, estaria pronto com seu carro e nos levaria para a ala de emergência do Hospital Manipal. Foi o pico da primeira onda Covid-19. Minha filha Julie e Sumit chegam ao hospital e, depois de meia hora, o médico diz: O nível de oxigênio dela caiu para 40% e começamos a dar oxigênio a ela….

Mesmo depois disso, eu ignoraria o oxigênio. Mas apenas até abril deste ano, quando a BBC apresentaria um quadro muito sombrio da crise de oxigênio na Índia, incluindo o incidente do vazamento de oxigênio em um hospital de Nashik. Eu passaria uma noite sem dormir e na manhã seguinte examinaria publicações da OMS, Banco Mundial, Johns Hopkins etc.

O conceito de unidades modulares de oxigênio cativo para uso médico foi promovido pela primeira vez pelos militares dos EUA durante a Guerra do Golfo em 1970. Antes disso, o oxigênio era feito por destilação criogênica de ar e transportado em tanques. Em meados de junho de 2020, o Centro havia aprovado 160 dessas unidades modulares para hospitais, mas, mesmo enquanto escrevo este artigo, o pedido de apenas 33 unidades foi feito.



Sistemas burocráticos insensíveis e lobbies de poder diluíram a prioridade nacional. Kerala mostrou excelente visão e coragem ao envolver a empresa governamental PESO (Petroleum & Explosives Safety Organization), de 123 anos, como o único órgão de tomada de decisão e implementação. Posteriormente, por meio de projetos de financiamento coletivo, muitos hospitais implementaram um sistema de fornecimento de tubos de cobre para oxigênio. Os hospitais em Kerala agora são autossuficientes em oxigênio e o exportam para estados vizinhos. Mas, eu não consigo respirar, as últimas palavras de George Floyd em 25 de maio de 2020 estão ecoando em muitos hospitais na Índia hoje.

O escritor que mora em Bengaluru é um engenheiro químico que trabalhou com várias usinas de aço PSU