A Índia precisa de uma agricultura de baixo rendimento e alto rendimento. Isso não pode ser alcançado sem ciência e tecnologia

No entanto, o maior obstáculo à P&D agrícola tem sido a oposição excessivamente zelosa de ideólogos de esquerda e direita às novas tecnologias.

Os debates atuais são principalmente sobre o preço mínimo de apoio, redução do passivo da dívida dos agricultores, redução das perdas pós-colheita, transferências de dinheiro para manter a agricultura viável para os pequenos proprietários e reformas de marketing.

No debate atual sobre as reformas agrícolas, um aspecto importante foi esquecido - o papel da P&D agrícola no apoio aos sistemas agrícolas. Supondo que os agricultores em Punjab, Haryana e UP ocidental, que estão na vanguarda da agitação atual, tivessem safras alternativas que poderiam substituir o arroz e o trigo ou ambos e fossem tão remuneradoras quanto as duas safras de cereais, estariam enfrentando o frio e COVID- 19? A resposta é que eles já teriam seguido em frente.

Os debates atuais são principalmente sobre o preço mínimo de apoio, redução do passivo da dívida dos agricultores, redução das perdas pós-colheita, transferências de dinheiro para manter a agricultura viável para os pequenos proprietários e reformas de marketing. Muito pouca atenção está sendo dada à redução dos insumos de recursos naturais - os mais críticos sendo a água - e da P&D agrícola. A Índia e muitas outras partes do mundo com pobreza arraigada requerem uma agricultura de baixo insumo e alto rendimento; baixo insumo em termos de recursos naturais e insumos monetários. Isso não pode ser alcançado sem ciência e tecnologia.



Os insumos agrícolas que podem ser estimados em termos monetários são irrigação, cultivo e colheita, fertilizantes, agroquímicos e sementes. A Índia recebe cerca de 4.000 bilhões de metros cúbicos (bcm) de chuva, mas uma grande parte dela cai no leste. Além disso, a maior parte da chuva é recebida dentro de 100 horas de chuvas torrenciais, tornando o armazenamento de água e a irrigação essenciais para a agricultura. A Índia tem um dos maiores usos de água para a agricultura no mundo - do total de 761 bcm retiradas de água, 688 bcm (90,5 por cento) vai para a agricultura, deixando 17 bcm (1,2 por cento) para a indústria e 56 bcm para uso municipal. Em comparação, a China usa 385,2 bcm (64,4 por cento) do total de retiradas de 598,1 bcm para a agricultura. Sua produtividade por unidade de terra em termos de produção agrícola é quase duas a três vezes maior.



O esgotamento total estimado das águas subterrâneas na Índia está na faixa de 122-199 bcm, conforme calculado a partir dos poços de observação (1996-2016) e dados de satélite (2002-2016). O esgotamento é maior em Punjab, Haryana e UP ocidental. Por que os agricultores dessas regiões ainda insistem em continuar com o ciclo trigo-arroz? O fato é que a pesquisa agrícola não ofereceu culturas alternativas e igualmente remunerativas, nem sistemas agrícolas que reduziriam a entrada de recursos naturais.

O trigo e o arroz são culturas excepcionalmente de alto rendimento, sendo o terceiro milho híbrido. Anos de intensa pesquisa sobre o aumento da produtividade e proteção da produtividade por meio do cultivo de variedades e híbridos resistentes a pragas e patógenos tornaram essas safras de alto rendimento estáveis. O milho pode ser um substituto para o arroz - no entanto, o milho é usado como ração para gado e aves. Devido ao baixo poder de compra entre os pobres, a demanda por milho não é tão extensa na Índia como no mundo ocidental e no leste da Ásia. Tenho ouvido muitas vezes ambientalistas sugerirem a substituição do arroz por safras de grãos grossos - milheto, sorgo, etc. Atualmente, essas safras são direcionadas para as áreas de sequeiro mais marginais. No entanto, os rendimentos dessas safras não são comparáveis ​​aos do trigo e do arroz, mesmo quando a irrigação protetora está disponível. Essas culturas têm um sério déficit de P&D, levando a um baixo potencial de rendimento, bem como perdas para pragas e patógenos.



Isso nos deixa com leguminosas e sementes oleaginosas. No ano fiscal de 2017-18, a Índia importou cerca de Rs 76.000 crore em óleos comestíveis. Três culturas de sementes oleaginosas (mostarda, soja e amendoim) já são cultivadas extensivamente. A soja e o amendoim são culturas leguminosas e fixam seu nitrogênio. Todas as três safras não apenas fornecem óleos comestíveis, mas também são uma excelente fonte de sementes ricas em proteínas ou farinha de sementes para gado e aves. Infelizmente, os rendimentos das três safras estão estagnando na Índia em cerca de 1,1 toneladas por hectare, significativamente abaixo das médias globais. Mesmo se plantarmos essas safras em Punjab, Haryana e oeste de UP, doenças e pragas tendem a impactar negativamente os ganhos de produtividade.

Na biologia evolutiva, a interação entre pragas / patógenos e seus hospedeiros no nível do gene ou do organismo tem sido descrita como a grande corrida armamentista. O hospedeiro desenvolve defesas contra um patógeno, que passa por intensa pressão de seleção para o surgimento de um mecanismo que superaria as defesas do hospedeiro. Assim como os seres humanos são vulneráveis ​​a algumas das principais pragas e patógenos, toda cultura tem inimigos - vírus, bactérias, fungos, oomicetos, nematóides, insetos e grandes herbívoros, ervas daninhas e até plantas parasitas. Uma maneira é deixar a corrida armamentista seguir seu curso. A outra forma, uma marca registrada da espécie humana, é usar o conhecimento acumulado.

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As pragas e os patógenos podem ser mais bem combatidos por agroquímicos ou por intervenções genéticas. O consumo total de pesticidas em nível global aumentou de 2,4 milhões de toneladas em 1990 para cerca de 4 milhões de toneladas em 2011; depois disso, o consumo é constante. O achatamento da curva reflete o uso de alguma nova geração de moléculas que são eficazes em quantidades menores. Um estudo recente de nível global sobre as perdas de safra nos principais hotspots de segurança alimentar para cinco grandes safras mostrou perdas significativas para pragas - em média para trigo 21,5 por cento, arroz 20 por cento, milho 22,5 por cento, batata 17,2 por cento e soja 21,4 por cento. As perdas nas áreas de baixo rendimento são maiores, pois os agricultores não podem arcar com o custo dos pesticidas.



A Índia é um dos menores usuários de pesticidas. Em 2014, o uso comparativo de pesticidas em quilogramas por hectare em alguns países / regiões selecionados é o seguinte: África 0,30, Índia 0,36, países da UE 3,09, China 14,82 e Japão 15,93. Um estudo conduzido para estimar as perdas de rendimento com ervas daninhas entre 2003-2014 pelo Projeto de Pesquisa Coordenada de All India sobre Manejo de Ervas Daninhas revelou perdas entre 14 e 36 por cento, com soja e amendoim apresentando as maiores perdas - mais de 30 por cento. As perdas de rendimento estimadas devido apenas às ervas daninhas estão em torno de Rs 80.000 crore anualmente.

Um método mais benigno para lidar com as pragas é por meio da reprodução. As tecnologias da Revolução Verde foram baseadas no uso eficaz de germoplasma e fortes seleções fenotípicas. Desenvolvimentos surpreendentes em biologia molecular no início da segunda metade do século 20 e sua tradução em tecnologias de DNA recombinante desde a década de 1970 trouxeram oportunidades sem precedentes para o melhoramento genético de plantações. Desde 2000, os genomas de todas as principais culturas foram sequenciados. Mais recentemente, o germoplasma primário e os parentes selvagens das principais safras também foram sequenciados. O grande desafio está na utilização efetiva dos enormes dados de sequência disponíveis. Os esforços da Índia em todas as três áreas são tímidos. Atualmente, há uma paralisia virtual no uso de tecnologias de engenharia genética e edição de genes.

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Os investimentos em P&D em geral são baixos. Nos últimos 20 anos, a Índia gastou entre 0,7 a 0,8 por cento de seu PIB em P&D, muito abaixo da porcentagem do PIB gasta pelos países em desenvolvimento e pelas economias em rápido crescimento da Ásia. Existem questões estruturais como a falta de recursos humanos competentes e a falta de clareza nas políticas. No entanto, o maior obstáculo à P&D agrícola tem sido a oposição excessivamente zelosa de ideólogos de esquerda e direita às novas tecnologias.



Talvez a crise atual levasse a uma maior apreciação da necessidade de P&D na agricultura com forte apoio público.

Este artigo apareceu pela primeira vez na edição impressa em 6 de janeiro de 2021 sob o título 'No debate agrícola, falta de P&D'. O escritor é um ex-vice-reitor da Universidade de Delhi



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