Respostas punitivas à violência sexual precisam ser repensadas, dadas as consequências perversas

Enfrentar crimes contra mulheres e crianças requer reformas sociais mais amplas, esforços de governança sustentados e fortalecimento de mecanismos de investigação e denúncia, em vez de meramente aumentar a punição.

O novo padrão de consentimento apresenta o sério risco de reforçar mitos, incluindo noções regressivas sobre a vítima de estupro ideal.

No Dia dos Direitos Humanos de 2020, o gabinete de Maharashtra aprovou o projeto de lei Shakti, ampliando o escopo de sentenças mais severas e obrigatórias - incluindo a pena de morte - para estupro não homicida, para supostamente impedir crimes sexuais. O projeto de lei também introduz um padrão problemático de consentimento e permite que os tomadores de decisão presumam o consentimento da conduta e das circunstâncias que cercam o incidente. Sentenças mais duras tiveram consequências perversas nos índices já baixos de condenações por estupro. Além disso, o novo padrão de consentimento apresenta o sério risco de reforçar mitos, incluindo noções regressivas sobre a vítima de estupro ideal.

O projeto de lei Shakti surge em meio à recente tendência legislativa de invocar a pena de morte para crimes sexuais, começando com a introdução da pena de morte para estupro infantil em 2018. Em 2020, o governo de Andhra Pradesh aprovou o projeto de lei Disha, enquanto se aguarda a aprovação presidencial, que prevê a pena de morte para o estupro de mulheres adultas.



A pena de morte é a última fase de um julgamento criminal, enquanto os sobreviventes de estupro enfrentam sérios obstáculos muito mais cedo, especialmente no momento do registro da denúncia. As lacunas mais graves no sistema de aplicação da justiça estão relacionadas com a denúncia de uma queixa policial. O foco do sistema de justiça criminal, portanto, precisa mudar da sentença e punição para as fases de relatórios, investigação e mecanismos de apoio às vítimas. O projeto de lei não aborda essas preocupações.



Em segundo lugar, penalidades severas freqüentemente têm a consequência de reduzir a taxa de condenação pelo delito. Por exemplo, um estudo de um de nós publicado na Indian Law Review com base em julgamentos de estupro em Delhi mostra uma taxa mais baixa de condenação após a remoção da discrição judicial em 2013. A introdução de penas mais severas não remove preconceitos sistêmicos das mentes dos juízes e a polícia, que pode se recusar a registrar queixas, ou absolver os infratores em casos que não considerem graves o suficiente para justificar um mínimo obrigatório.

Terceiro, estudos sobre abuso sexual infantil mostraram que, nos poucos casos de condenações, a pena mínima era a norma e a atribuição da pena máxima era uma exceção. Além disso, os dados criminais do National Crime Records Bureau mostram que, em 93,6 por cento dos casos, os perpetradores eram conhecidos das vítimas. A introdução da pena capital impediria os reclamantes de registrar queixas. O Shakti Bill ignora evidências empíricas cruciais sobre esses casos.



A outra afirmação contra as mulheres no projeto de lei é o afastamento do padrão de consentimento afirmativo em casos envolvendo vítimas adultas e agressores. A defesa significativa do movimento das mulheres levou à introdução de um padrão afirmativo de consentimento, enraizado no acordo voluntário inequívoco das mulheres por meio de palavras, gestos ou qualquer forma de comunicação verbal ou não verbal. De forma abrupta, o projeto de lei estipula que o consentimento válido pode ser presumido da conduta das partes e das circunstâncias que o cercam. Os julgamentos de estupro continuam a ser guiados por noções misóginas, esperando que os sobreviventes necessariamente resistam ao ato, sofram ferimentos e pareçam visivelmente angustiados. A explicação vagamente formulada no projeto de lei contém possibilidades perigosas de esperar que os sobreviventes respondam apenas de uma determinada maneira, criando assim o estereótipo de uma vítima ideal. Ele também ignora o fato de que os perpetradores são conhecidos pelos sobreviventes em quase 94 por cento dos estupros, que muitas vezes não envolvem violência brutal.

O projeto de lei Shakti, embora atenda à agenda populista de fazer o público acreditar que o estado está fazendo algo, não consegue mais do que isso. Enfrentar crimes contra mulheres e crianças requer reformas sociais mais amplas, esforços de governança sustentados e fortalecimento de mecanismos de investigação e denúncia, em vez de meramente aumentar a punição. Respostas punitivas à violência sexual precisam ser seriamente repensadas, dada a multiplicidade de consequências perversas e seu papel insignificante em atender às reais necessidades dos sobreviventes de estupro.

Este artigo apareceu pela primeira vez na edição impressa em 7 de janeiro de 2021 com o título 'A resposta errada'. Os escritores estão com o Projeto 39A na National Law University, Delhi